Richard Bland er den ældste førstegangsvinder i europatourens historie | Golf.dk
Richard Bland havde svært ved at begribe, han endelig havde sikret sig en sejr efter små 500 turneringer på europatouren.

Foto: Getty Images

Richard Bland er den ældste førstegangsvinder i europatourens historie

15/05 - 2021 | Mikkel Ring Christensen

Efter 477 turneringer, og i sit 26. år som professionel, er Richard Bland endelig vinder på europatouren. Da den 48-årige englænder kom til The Belfry for at spille Betfred British Masters, talte han tre andenpladser, som sine fremmeste resultater, men efter 73 huller med kun en enkelt bogey, kunne den gråskæggede veteran kun gemme sit ansigt i kasketten og forsøge at forstå, at det var hans opgave at løfte trofæet. 

Bland spillede sin første sæson på europatouren i 2002, og indtil nu har hans mest åbenlyse kvalitet været at blive hængende. Ingen har nogensinde påstået, at Bland hører til blandt de største talenter, men selv efter skuffende sæsoner hvor kortet ikke blev fornyet, har han altid fundet vej tilbage til europatouren.

Ikke alt kan gøres op i penge, men en karriereindtjening på 5,5 millioner euro ved ugens start - omtrent hvad en topspiller kan tjene i løbet af et godt år - fortæller en del om Blands ikke spor bemærkelsesværdige karriere.

Bland gik ind til finalerunden på 12. pladsen, men en afsluttende birdie lørdag gav en 66’er og sendte ham i klubhuset som den førende spiller. Derfra var der kun at vente og se, om nogen på det tætpakkede leaderboard kunne matche eller overgå scoren. 

En efter en faldt de fra, alle undtagen Guido Migliozzi. Italieneren bragte sig i problemer på 18. hul, men fra et akavet leje på en bunkerkant højre om fairway formåede han at slå bolden op i greenbunkeren. Derfra kom han ind-og-i for par, en 68’er og samme total som Bland.

Mikko Korhonen, Dave Coupland og Adrian Meronk sluttede kun et slag efter, men sejrherren skulle findes mellem Bland og Migliozzi.

Italieneren, halvt så gammel og (næsten) dobbelt så lang fra tee som sin direkte modstander, havde en klar fordel efter drivet, men begge endte med lange birdieputts. Først trillede Bland sit forsøg ind til en lille meter, inden Migliozzo blæste sin birdiechance mere end to meter forbi hullet. Han brændte returen og da Bland holdt nerverne i ro, var sejren en realitet.

Under interviewet med Sky Sports øjeblikke efter det vindende putt havde Bland svært ved at finde ord. 

- Jeg har gjort det, sagde den ældste førstegangsvinder i europatourens historie og gik derefter i stå.

- Jeg drivede bare bolden så godt denne uge. Jeg er gået tilbage til min gamle driver. Jeg er ikke den længste spiller på touren, så det er vigtigt for mig at ramme fairways - specielt på denne bane - og jeg tror, jeg missede færre end 10 i løbet af ugen, sagde Bland.

Med sejren er han garanteret sin plads på europatouren, indtil han runder 50 år, men om han er klar til at slutte sig til seniorerne allerede om to år er et åbent spørgsmål.

Fem danskere klarede cuttet, men kun fire spillede finalerunden, da Jeff Winther trak sig inden starten. Af de resterende fik Søren Kjeldsen det klart bedste resultat med fra England, da han for anden dag i træk brugte 69 slag og sluttede på 19. pladsen i -7.

Joachim B. Hansen (69) og Thorbjørn Olesen (72) delte 57. pladsen i par. Thomas Bjørn brugte 73 slag og blev nummer 67 i +3.

Link til resultatet

Deltag i debatten
Log ind eller opret en konto for at skrive kommentarer

Counter

  • Site Counter:3,740,188
  • Unique Visitor:195,925
  • Registered Users:171,151
  • Unregistered Users:31,739
  • Blocked Users:12,484
  • Published Nodes:16,663
  • Unpublished Nodes:331
  • Server IP:10.230.58.22
  • Your IP:18.204.2.146
  • Since:04 Aug 2020
  • Visitors:
    • Today:669
    • This week:11,666
    • This month:56,899
    • This year:3,741,057